每個皇后都需要一個皇冠,對吧?

但戴上後,竟然會變得像外星人的玩具?

 

對於一種叫做Monomorium triviale的螞蟻蟻后來說,她的皇冠可不是金光閃閃的那種。

這種螞蟻的蟻后,在幼蟲時期,會從頭部、背部、肚子上,冒出許多大泡泡,有趣的是,在這種螞蟻之中,只有蟻后的幼蟲型態這麼特別,工蟻則是很正常。或許這樣一來,工蟻就知道哪個幼蟲是他未來的老大了!

 

誰是Monomorium triviale?

這種琥珀色的螞蟻住在中國、日本和南韓,可以譯作「普通單家蟻」。

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照片來源: Minsoo Dong

有趣的是,他們的蟻后不需要雄蟻就可以產出工蟻,這個過程叫做孤雌生殖。事實上,3月3日發表在《Zootaxa》雜誌上的一項新研究指出,沒有人見過的M. triviale的雄蟻;所有的家族成員都是蟻后自己一個人生出來的。

 

蟻后的特殊外觀

這種螞蟻蟻后的最後一個幼蟲形態真的很特別。她的身體幾乎沒有毛(大多數螞蟻幼蟲體表都有毛),反而長出了37個像門把手一樣的小球球。她看起來就像一個外星人的毛絨玩具,或者像是來自另一個宇宙的擠壓玩具。

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圖片來源 : ldowaga et al., doi:10.11646/ZOOTAXA.5105.2.5,CC BY 4.0

這些小球球有什麼用?

科學家們發現,這些小球球是由延伸的皮膚和表皮組成的,比身體其他部分厚兩倍。這些小球球裡面沒有肌肉或其他特殊的部分,所以科學家們很好奇:這些小球球到底有什麼用?

 

他們還不確定,但有一些可能的解釋。

 

也許這些結構,可以幫助支撐幼蟲的身體、更容易黏在蟻巢的天花板上,或者幫助她抵禦其他幼蟲的攻擊。這些小球球也可能涉及餵食,可能被用來固定食物,或者幫助幼蟲之間傳遞食物。

 

結語

這個外觀很奇特,但M. triviale的蟻后幼蟲卻能駕馭它。現在,科學家們只需要弄清楚為什麼。不過,不管怎樣,這個造型真的很酷,不是嗎?

 

讓我們期待未來更多有關這個奇特螞蟻世界的探索吧!

 

參考資料

Larva ant queen looks like an alien doll in trippy new microscope images

Monomorium triviale

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